The soul of a man

The Soul of a Man (2003)
The Soul of a Man (2003)

The soul of a man: Viaje por el blues

The soul of a man | Primero y mejor de una serie de siete documentales sobre blues que ha producido Martín Scorsese. El título es el tema de una canción de Blind Willie Jonson, uno de los pioneros del blues a quien está dedicado este filme, y es la definición de la música, ahora denominada afroamericana.

Una combinación ScorseseWenders merece atención: del primero toma la crudeza, el sentido popular, callejero y rabioso, del segundo el entusiasmo por la música, por la utilización de la imagen, la experiencia del documental y la mirada profunda hacia el interior del alma humana.

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El resultado, un interesante documental ganador del Emmy a la fotografía que cuenta la vida de tres grandes estrellas del blues, ignoradas del gran público: Blind Willie Jonson, hijo de un pastor, ciego de nacimiento, que cantó en los años 20; Skip James, prodigioso cantante que hizo una maravillosa grabación en 1929 y desapareció durante treinta años; y J. B. Lenoir, importante músico por la huella que imprimió en la generación siguiente, y de quien se han conservado dos breves documentales.

Wenders comienza su película con el lanzamiento de la sonda Voyager y una voz en off, supuestamente la de Blind Willie Jonson (en realidad, el actor Laurence Fishburne), quien cuenta que una de sus canciones viaja en esa nave. La cámara contará su historia, con imágenes de época unas veces, otras serán recreación de Wenders -no hay modo de saber cuál es cuál- explicando quiénes son estos músicos y cuál es su arte.

El viaje musical de Wenders muestra que esta música nace de lo más hondo del alma sufriente, de la depresión, de la marginación, del Ku Klux Klan, y de las esperanzas a las que no renuncian; sus tres protagonistas no interpretaban la música, ellos eran el blues o, al menos, una caja de resonancia donde sonaba el blues y sus ecos se siguen escuchando a través del tiempo, en otros músicos, y del espacio sideral, como muestra la última imagen: la sonda se aleja, vemos la tierra desde el espacio mientras suena el tema The soul of a man.

Fernando Gil-Delgado


The soul of a man

País: Alemania/EE.UU. Dirección y Guión: Wim Wenders Intérpretes: Laurence Fishburne, Chris Thomas King, Keith B. Brown, James Hughes, David Hughes Fotografía: Lisa Rinzler Montaje: Mathilde Bonnefoy Distribuidora: Karma Films

Reseña Panorama
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Fernando Gil-Delgado
Historiador y filólogo. Miembro del Círculo de Escritores Cinematográficos. Ha estudiado las relaciones entre cine y literatura. Es autor de “Introducción a Shakespeare a través del cine” y coautor de una decena de libros sobre cine.