La ley del silencio: Un guion maravilloso

Mucho se ha especulado sobra esta pe­lícula como excusa de Elia Kazan (América, América) para jus­tificar su delación de los compañeros comunistas al Comité de Actividades Norteamericanas. Pero al margen de esto, lo único seguro es que este dra­ma judicial sobre las mafias que dominaban los sindicatos de estibadores en los muelles de Nueva York es un pro­digio de sensibilidad y crudeza, una fá­bula sobre la dignidad, el despertar de la conciencia personal y colectiva y de la salvación a través de un amor que pa­rece imposible.

Schulberg se documentó en los artículos publicados por Malcolm Johnson en el New York Sun con el título “Crime on the waterfront”, que ganaron el pre­mio Pulitzer en 1947 y que en 1951 re­cogió y completó en un libro. El guión es una maravilla repleta de sobreentendidos y juegos de palabras.

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Marlon Brando encarna a través de un arco gestual fabuloso la inseguridad y la nobleza que Terry Malloy esconde ba­jo su apariencia de duro, vago y opor­tunista. Como coro tiene unos secundarios maravillosos, muchos de ellos no profesionales -boxeadores y estibadores auténticos- entre los que brilla el padre Barrie, sacerdote católico pro­tagonizado por Karl Malden, que tie­ne dos discursos memorables en el puer­to y en la iglesia. También lo son, la escena del guante o la conversación con Edie (la delicada Eva Marie Saint) en el palomar, y la discusión de Terry con su hermano Charlie en el coche, al que años después Jake La Motta (Robert De Niro) hace mención en Toro sal­vaje.

La ley del silencio fue rodada en invierno en escenarios naturales, los muelles de Ho­boken, tanto en sus exteriores como en los interiores de las casas, los bares o la iglesia. Ni una sola vez se utilizó el estudio.

La música inquietante de Bernstein ha pasado a la posteridad, al igual que la fotografía expresionista de un entonces debutante Boris Kaufman, con fo­togramas tan contundentes como el des­cubrimiento de Terry Malloy de su her­mano asesinado.

Ganó nada menos que 8 Oscar, en­tre ellos a la mejor película, director, ac­tor y actriz secundaria.

Ficha Técnica

  • País: EE.UU. (On the Waterfront), 1954
  • Fotografía: Boris Kaufman
  • Música: Leonard Bernstein
  • Distribuidora DVD: Twenty Century Fox
  • Duración: 108 min.
  • Público adecuado: +12 años
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Reseña
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Periodista. Máster en Guion, Narrativa y Creatividad Audiovisual por la Universidad de Sevilla