Ben-Hur (1959): El peplum por excelencia

William Wyler (La loba, Vacaciones en Roma, Los mejores años de nuestra vida) dirige Ben-Hur, que en 1959 fue la película más cara de la historia. Y la más premiada por Hollywood (11 Oscar, incluido el de mejor película). Y la más larga (tres horas y media) y la más oportuna, puesto que salvó a la Metro Goldwyn Mayer de una segura quiebra.

La historia de Judá Ben-Hur parte de una novela escrita en 1880 por Lewis Wallace, un importante militar y político norteamericano. La trama narra las vicisitudes del noble judío Judá, de la rica Casa de Hur, que rompe con su gran amigo Messala, partidario de los romanos y quien le pedía el apoyo para la causa de Roma. Posteriormente Judá y su familia, mientras presencian un desfile del ejército romano desde su azotea, hieren por accidente a un oficial. Messala, despechado con su antiguo amigo, le condena aún a sabiendas de su inocencia. La madre y la hermana de Ben-Hur son encarceladas, mientras él es enviado a galeras. Allí luchará por sobrevivir y poder algún día tomar venganza ante la injusticia que ha padecido de forma cruel.

Miles de extras y cualificado equipo técnico

Gran parte de la película fue rodada en los fastuosos decorados de los estudios italianos de Cinecittá, con la ayuda de miles de extras y el magnífico trabajo de un equipo técnico (dirección, fotografía, montaje, decoración, vestuario…) que contó con suficiente tiempo y dinero, necesarios para botar un barco de este inmenso calado.

El productor Zimbalist -que murió mientras se rodaba la cinta- eligió a Wyler, primero por ser un director de la época con prestigio, pero también porque había trabajado en el anterior film de 1926 (Ben-Hur, dirigida por Fred Niblo). El éxito que consiguió Wyler se debió, entre otros muchos factores, a que logró, en el contexto de un peplum, una historia intimista, de personajes cercanos a la gente, creíbles, de carne y hueso.

Ficha Técnica

  • EE.UU., 1959
  • Robert L. Surtees
  • Ralph E. Winters, John D. Dunning
  • William A. Horning
  • Miklos Rozsa
  • Sam Zimbalist
  • Warner
  • 213 min.
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Reseña
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Periodista, escritor y editor. Autor de las novelas juveniles Mosquetero del Rey, El último pirata, Banderas negras y Halcón Negro